Cahier – numéro 071 – juin 2003

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Champlain, un personnage fascinant et méconnu, par Louise Chevrier

La vallée du Richelieu peut se flatter d’un insigne honneur, celui d’avoir reçu dès 1603 Samuel de Champlain. Celui-ci est en effet le premier Européen à avoir contemplé ces lieux qui nous sont si familiers. Afin de souligne cet événement, les sociétés d’histoire de la Vallée-du-Richelieu se sont donné la main pour donner le coup d’envoi des fêtes de Champlain, un peu à leur manière, lors d’un pique-nique à Saint-Ours, le 29 juin 2003. C’est en effet vers cette date que Champlain, en 1603, a remonté une première fois la rivière Richelieu. Il a été arrêté par les rapides de Saint-Ours. Il est revenu en 1609 et cette fois, est allé jusqu’à l’embouchure de la rivière Hudson.

On connaît beaucoup et en même temps on connaît peu ce personnage fabuleux de notre histoire qui mérite sans conteste le titre de « père de la Nouvelle-France ». Par exemple, qui sait que Champlain était un huguenot converti? Qu’il a traversé 23 fois la mer, un exploit qui à son époque était digne du « Guinness Book » ! Que la particule « de » à son nom est un ajout qu’il s’est donné un jour. Car Champlain n’a jamais été noble. À une époque où le mérite se mesurait trop souvent à la particule, Champlain, découvreur, explorateur, navigateur, géographe, ethnologue, n’a jamais été nommé gouverneur de la Nouvelle-France !

Quelques personnes présentent ici des textes afin de mieux redécouvrir ce personnage fabuleux qu’est Samuel de Champlain, véritable fondateur de la Nouvelle-France. Il s’agit d’Alain Côté, de la Société d’histoire de Belœil–Mont-Saint-Hilaire, de Christian Morissonneau, professeur émérite à l’Université du Québec à Trois-Rivières, d’Onil Perrier et de Pierre Saint-Germain, de la Société d’histoire des Riches-Lieux. Ils vous relatent, en quelques courts épisodes, la vie et l’œuvre de Samuel Champlain, né à Brouage en France à une date imprécise, un homme valeureux que l’histoire a reconnu comme étant Samuel de Champlain, fondateur réel de la Nouvelle-France.

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