Cahier – numéro 109-110 – février-juin 2016

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50e anniversaire de la ville de Mont-Saint-Hilaire, par Alain CôtéMicheline Frenette et Suzanne Langlois

Les années 1960 furent marquantes pour le Québec. Cette décennie amena une série de changements organisationnels au sein de l’État dont les répercussions se feront sentir pour plusieurs années à venir. Le Québec change, Mont-Saint-Hilaire aussi.

Avec la nouvelle incorporation en 1966, issue de la fusion de la Ville de Saint-Hilaire-sur-Richelieu et de la Municipalité de Mont-Saint-Hilaire, on assiste à une consolidation du territoire. Cette fusion permet à la nouvelle entité administrative de regrouper l’ensemble des espaces de la montagne, de la zone agricole et du cœur villageois. Afin d’assumer ces nouvelles responsabilités, un nouvel hôtel de ville et d’autres bâtiments administratifs sont construits. Suivant l’achèvement de l’autoroute transcanadienne, la population augmente considérablement et la construction résidentielle devient un pôle économique important. Ce vent de changement marque aussi les secteurs commercial et industriel. Avec le temps, la création du parc industriel, grâce aux voies de communication ferrées et routières, consolide le volet économique de la municipalité. Des enjeux importants sur les plans de l’éducation, de la culture et de la protection de la nature seront aussi au programme de cette période fertile.

En cette année du cinquantenaire de la fusion des municipalités qui a mené à la naissance de la Ville de Mont-Saint-Hilaire, l’administration de la ville a produit un calendrier commémoratif pour ses citoyens. Ce numéro spécial du Cahier d’histoire préparé par des membres du comité éditorial veut rappeler la décennie marquante des années 1960 afin de mieux comprendre l’importance de cet événement de 1966, car le changement de statut juridique n’est qu’une étape qui donne les moyens de penser l’avenir et de créer une société moderne. Elle mènera à des transformations
profondes concernant le regroupement et l’aménagement du territoire de la ville, la planification et la réalisation d’institutions phares et d’équipements publics à la hauteur de l’ambition de faire de Mont-Saint-Hilaire une ville moderne.

Nous débuterons par un bref retour historique sur les origines de notre ville, soit les villages de la montagne et de la rivière, avant d’aborder la décennie pendant laquelle les grandes transformations prennent forme. C’est aussi une nouvelle génération d’élus municipaux que nous évoquerons, celle qui modifie les statuts municipaux.
Ce cadre légal redessine la carte de Mont-Saint-Hilaire et permet d’envisager comment la ville pourra se déployer et se moderniser sans renier son passé. Nous remercions Jean-Guy Senécal, maire de Mont-Saint-Hilaire de 1961 à 1968, qui a généreusement partagé son expérience de cette époque et ajouté à nos connaissances de l’histoire de la ville. Nous remercions le maire actuel, Yves Corriveau, ainsi que l’administration municipale de Mont-Saint-Hilaire pour leur soutien essentiel à la réalisation de ce cahier.

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